Ahmedabad, Gujarat, India; dónde queda, qué ver, hacer y visitar

Ahmedabad, Gujarat, India; dónde queda, qué ver, hacer y visitar; ¿es una ciudad segura para el turista? ¿Cómo obtuvo su nombre? ¿Que significa su nombre? ¿Cómo lo obtuvo? ¿Tiene aeropuerto internacional?  Qué cosas comprar, qué comer, hoteles, donde ir.

Ahmedabad, la ciudad principal de Gujarat, también llamada Ahmadabad (aunque originalmente se llamaba Karnavati), es una de las más grandes de la India

Historia

Fue fundada en 1411 antes de la era cristiana a orillas del río Sabarmati, por el sultán Ahmedshah, cerca de 440 km al norte de Mumbai (Bombay). Sin embargo, desde el siglo XI, se la conocía como Ashaval o Ashapalli.
Esta ciudad histórica tiene una rica herencia de monumentos y mezquitas de perfección y excelencia arquitectural.
La ciudad tiene un pasado copioso y como lo indica el autor de Haft- Iqlim (1593), era la única ciudad en toda India en cuanto a limpieza y a condiciones florecientes. 
En el siglo XVII, la ciudad de Ahmedabad era conocida en el mundo entero por sus fábricas de tejidos teñidos. Con el establecimiento del primer taller en 1859, la industria textil floreció en la ciudad y se hizo famosa como el Manchester de la India. Pero Ahmedabad también hizo una rica contribución a la vida política de la nación. El Mahatma Ghandi fundó Sabartami Ashram, que fue el centro de actividad de la lucha por la libertad nacional. 
La ciudad de Ahmedabad fue creciendo en dimensiones. Por ejemplo, el número de distritos electorales era de 15 en 1950 y de 43 en 1987; en 1951 la ciudad tenía 837.000 mientras que para 1981 tenía algo más de 2 millones de habitantes. Para el 2001 se contabilizaba que la ciudad podría tener unos 3 millones 520 mil habitantes, mientras que el área urbana , compuesta por sus alrededores inclusive, arribaba a los 4 millones y medio de pobladores. Durante el año de 1960 Ahmedabad fue convertida temporalmente en la capital del estado de Gujarat pero 10 años después se trasladaría la misma a Gandhinagar. Tampoco sobra recordar que durante el año del 2001 la ciudad fue sacudida por un terremoto masivo que mató a cientos de personas.
En 2008 estallaron varias bombas en la ciudad, hiriendo y matando a varias personas.

Para 2017 se calcula que tiene más de 6.3 millones de habitantes en su casco urbano y más de 7.8 m millones de residentes en su zona metropolitana.
Es la sexta ciudad más grande y la séptima área metropolitana más grande de la India.

¿Qué significa su nombre? ¿Porqué se llama de esta forma?

El Sultan Ahmed Shah en 1411 dC, quien mientras estaba a orillas de Sabarmati le gustaba el área boscosa para una nueva ciudad capital y sentó las bases de una nueva ciudad amurallada cerca de Karnavati y la llamó Ahmedabad después de considerar los cuatro santos conocidos en el área con el nombre de Ahmed. Según otras fuentes, la nombró así por su propio nombre. Ahmed Shah senté las bases de la ciudad el 26 de febrero de 1411 (a la 1.20 pm, el jueves, el segundo día de Dhu al-Qi'dah, Hijri, año 813) en Manek Burj. Lo eligió como la nueva capital el 4 de marzo de 1411.

Antecedentes cívicos

Ahmedabad tiene el orgullo de haber sido la primera ciudad donde las personas decidieron pagar impuestos de una forma voluntaria para mejoras cívicas. En 1830 los muros de la ciudad estaban en deplorables condiciones y en muchos sitios se habían derrumbado, plasmándose la necesidad de reparaciones inmediatas. Cuando el gobierno no pudo respaldar estas reparaciones por falta de fondos, personas de la ciudad mentalizadas cívicamente decidieron formar, junto con los funcionarios del gobierno, un comité de 4 delegados para la gestión de asuntos locales. El comité así constituido impuso y recaudó derechos en la importación de Ghee, chales, opio y otros artículos y así, reparó los muros de la ciudad en 1832 gracias a los fondos conseguidos.

Qué ver, visitar, donde ir, qué hacer

Se trata de un importante centro económico e industrial de la India; es el segundo mayor productor de algodón de dicho país asiático y su bolsa de valores es la segunda más antigua.
Como atracciones turísiticas, resulta notorio, la división de la ciudad vieja en pols o aglomeraciones de casas autónomas con miles de habitantes en ellas. 
Es muy atractiva la posibilidad también de pasear por el lago Kankaria.
Muchas mezquitas de la ciudad tienen un estilo indo-sarraceno, una fusión de arquitecturas hindú y persa. 
Ahmedabad es la sede de la universidad de Gujarat (1949) y el Lalbhai Dalpatbhai Institute for Indological Research. Casi la mitad de la fuerza laboral de la ciudad depende de la industria del algodón pero también hay desarrolladas otras industrias como la de los productos farmacéuticos, aceite vegetal, harina, jabón, fósforos, vidrio, tabaco, medias y alfombras. 
Las artesanías de Ahmedabad incluyen brocados, encajes, cobre y latón, joyería y talla en madera. Ahmedabad se encuentra en el cruce de carreteras principales que llevan a Mumbai y el centro de la India, la península de Kathiawar y la frontera de Rajasthan. 
Así mismo Ahmedabad es un importante nudo de ferrocarriles en la India. 
El Cricket es un deporte muy popular, tanto así que dispone de un estadio, el Sardar Patel, que es capaz de albergar hasta 54.000 espectadores.
Los efectos de la liberalización de la economía, han dinamizado sus actividades hacia el sector terciario como el comercio, la comunicación y la construcción, tanto de viviendas como de rascacielos.
Se dice que durante 2010 según Forbes, fue la tercera ciudad de más rápido crecimiento de la década; en 2012, The Times of India, la escogió como la mejor ciudad para vivir de la India. Hace parte en el presente del proyecto de ciudades inteligentes de dicha nación.

Cultura, festivales, comida

Se celebran muchos festivales a lo largo del año. Pudieramos empezar con celebraciones populares que incluyen Uttarayan, un día anual de vuelo de cometas los días 14 y 15 de enero. Las Nueve noches de Navratri se celebran con personas que realizan la Garba, la danza folclórica más popular de Gujarat, en lugares de toda la ciudad. El festival de luces, Deepavali, se celebra con la iluminación de lámparas en cada casa, decorando los pisos con rangoli y haciendo la iluminación con petardos. La procesión anual de Rath Yatra en la fecha Ashadh-sud-bij del calendario hindú en el templo de Jagannath y la procesión de Tajia durante el mes sagrado musulmán de Muharram son eventos importantes a considerar. Ahmedabad es un paraíso gastronómico. Encontrará al menos un restaurante en cada rincón y esquina, en cualquier lugar de Ahmedabad. A los gujarati les gusta comer y la comida en general tiende a ser más bien dulce. Una de las formas más populares de comida en Ahmedabad es un thali típico de Gujarati que fue servido por primera vez comercialmente por Chandvilas Hotel en 1900. Se compone de roti (Chapati), dal, arroz y shaak (verduras cocidas, a veces con curry), con acompañamientos de encurtidos y papads tostados. Los platos dulces incluyen laddoo, mango y vedhmi. Dhoklas, theplas y dhebras también son platos muy populares en Ahmedabad. Las bebidas incluyen suero de leche y té. Beber alcohol está prohibido en Ahmedabad. Hay muchos restaurantes que sirven una amplia variedad de cocinas india e internacional. La mayoría de los puntos de venta de alimentos solo sirven comida vegetariana, ya que las comunidades jainistas e hindúes mantienen una fuerte tradición de vegetarianismo. La primera Pizza Hut totalmente vegetariana en el mundo se inauguró en Ahmedabad. KFC tiene un uniforme de personal separado para servir artículos vegetarianos y prepara comida vegetariana en una cocina separada, al igual que McDonald's. Ahmedabad tiene bastantes restaurantes que sirven comida típica no vegetariana Mughlai en áreas más antiguas como Bhatiyar Gali, Kalupur y Jamalpur. Manek Chowk es una plaza abierta cerca del centro de la ciudad que funciona como un mercado de verduras por la mañana y un mercado de joyería por la tarde. Sin embargo, es mejor conocido por sus puestos de comida en la noche, que venden comida callejera local. Lleva el nombre del santo hindú Baba Maneknath. Partes de Ahmedabad son conocidas por su arte popular. Los artesanos de Rangeela pol hacen bandhinis teñidos, mientras que las tiendas de adobe de Madhupura venden calzado tradicional mojdi (también conocido como mojri). Los ídolos de Ganesha y otros íconos religiosos están hechos en grandes cantidades en el área de Gulbai Tekra. Las tiendas en el Jardín de la Ley venden artesanías de espejo. emplo Hutheesing Jain Tres grandes instituciones literarias se establecieron en Ahmedabad para la promoción de la literatura guyaratí: Gujarat Vidhya Sabha, Gujarati Sahitya Parishad y Gujarat Sahitya Sabha. El festival Saptak School of Music se celebra en la primera semana del año nuevo. Este evento fue inaugurado por Ravi Shankar. El Sanskar Kendra, uno de los varios edificios en Ahmedabad diseñados por Le Corbusier, es un museo de la ciudad que representa su historia, arte, cultura y arquitectura. El Gandhi Smarak Sangrahalaya y el Sardar Vallabhbhai Patel National Memorial tienen exhibiciones permanentes de fotografías, documentos y otros artículos relacionados con Mahatma Gandhi y Sardar Patel. El Museo Calico de Textiles tiene una gran colección de telas, prendas de vestir y textiles indios e internacionales. La Biblioteca Hazrat Pir Mohammad Shah tiene una colección de manuscritos originales raros en árabe, persa, urdu, sindhi y turco. Existe el Vechaar Utensils Museum que un gran acopio y muestras de acero inoxidable, vidrio, latón, cobre, bronce, zinc y alemán herramientas de plata.

Cómo llegar desde Norteamérica o Europa

En avión, llegando al aeropuerto internacional Sardar Vallabhbhai Patel (SVP). Algunas aerolíneas que llegan allí son: Air India, Kuwait Airways, Qatar Airways y Singapur airlines entre otras.
Este terminal aéreo no está abierto las 24 horas así que pueden haber congestiones y dificultades.

¿Que idioma se habla allí?

El Gujarati aunque el Hindi es entendido por casi todos; el inglés se habla en el sector turismo.
Hoteles recomendados: Ginger Hotel, Formule1, Tunel y el Nest.

Hay que visitarla.

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